ON THE MIDNIGHT SPECIAL

Laatste aanpassing op 22/03/2018

Artiest: Greening's Dance Orchestra
Auteur: Irving King
Label: Imperial
Jaar: 1926

Londens dansorkest. Enkel de zang (Lionel Rothery) verraadt enige gelijkenis met de Amerikaanse variant Midnight Special (Blues) die het vooral na Lead Belly zou maken. Maar ook hier klinkt het al van "On the Midnight Special, Shine a light on me (...) On the Midnight Special, I'll be going home". Die Engelse melodie staat echter wel op zich (Irving King, alias voor Jimmy Campbell/Reginald Connelly, auteurs van Try A Little Tenderness en If I Had You). Die van de Midnight Special Blues is waarschijnlijk afgeleid van een oude spiritual, getuige het bijna eender klinkende Let The Church Roll On (Norfolk Jubilee Quartet - '26). Ze komt ook overeen met die van Creole Belles, een ragtime-song van rond vorige eeuwwisseling (zie daar). Mississippi John Hurt had dit op zijn repertoire en na hem ook Jim Kweskin, Arlo Guthrie en Taj Mahal.

Covers:

1926:

Mimosa Dance Orch. [instrumental voor kids; was hetzelfde orkest als het (o) maar dan voor het Mimosa label]

1926:

Dave Cutrell & McGinty's Oklahoma Cowboy Band [als Pistol Pete's Midnight Special]

1927:

Sam Collins [als Midnight Special Blues; minder dan 5 exemplaren bewaard gebleven (Gennett)]

1927:

Watts & Wilson [als Walk Right In Belmont]

1929:

Otto Gray & his Cowboy Band [zang: Owen Gray]

1929:

Romeo Nelson [als 11.29 Blues (The Midnight Special)]

1933:

Bill Cox

1934:

Jesse Bradley [Lomax opname]

1934:

Lead Belly [als Midnight Special; Lomax opname in Angola, LA]

1934:

Fiddlin' John Carson [als Stockade Blues]

1935:

State Street Boys [met Big Bill Broonzy]

1935:

Jazz Gillum

1940:

Lead Belly & The Golden Gate Quartet

1945:

Delmore Brothers

1946:

Lead Belly, Woody Guthrie & Cisco Houston

1948:

Tiny Grimes

1952:

Weavers [met het Gordon Jenkins Orch.]

1953:

Ken Colyer's Jazzmen [met Lonnie Donegan en Chris Barber]

1954:

Ken Colyer's Skiffle Group [met een debuterende Alexis Korner op gitaar]

1956:

Big Joe Turner [als Midnight Special Train]

1957:

Josh White

1958:

Andy Griffith [in Stijn Conix film Marina in '13]

1960:

Paul Evans [top 20 US]

1961:

Harry Belafonte [als Midnight Special Blues op gelijknamig album]

1961:

Sonny Terry & Brownie McGhee

1963:

Hoyt Axton

1963:

Odetta

1965:

Johnny Rivers

1966:

Spencer Davis Group

1967:

Van Morrison [Bert Berns opname]

1969:

Duffy Power

1970:

Creedence Clearwater Revival

1971:

Little Richard

1971:

Mungo Jerry

1974:

CCC Inc.

1975:

ABBA [voor het goede doel en in '78 op B-kant Summernight City]

1978:

Ferre Grignard

1982:

Drukwerk [als Schijn Een Lichtje Op Mij]

1988:

Paul McCartney [op Russische lp]

1992:

Buckwheat Zydeco

1998:

Van Morrison-Lonnie Donegan-Chris Barber

2016:

Billy Bragg & Joe Henry

In de versie van Lead Belly is de Midnight Special de trein (Golden Gate Ltd.) van Houston naar San Antonio die onderweg langs de Texas State Prison in Sugarland reed, waar Lead Belly voordien zat opgesloten en waar hij dit lied leerde. De cel die verlicht werd door de krachtige koplamp van de locomotief van die nachttrein, was volgens de plaatselijke legende die van de volgende gevangene die vrijkwam. Een mens moet toch ergens hoop uit putten.
Op de lijn tussen Chicago en St. Louis reed een echte Midnight Special; het was ook in St. Louis dat Dave Cutrell de eerste Midnight Special opnam (OKeh - '26).
In de versie van Big Joe Turner is de Midnight Special ook een trein, maar hier is de fantasie toch wel danig op hol geslagen. Het zou een trein geweest zijn die enkel op zaterdag werd ingelegd om prostituees naar gevangenissen te voeren, ter verstrooiing van voorbeeldige bajesklanten. Wat er ook van zij, de Midnight Special werd een van de populairste prisonsongs in het zuiden van de States, vooral na een gevangenisopstand in 1923 in Houston. Een andere oude prison song, If You Ever Go To Jackson, maakt gebruik van dezelfde melodie. Sodarisa Miller's Midnight Special (1925) was een antwoordsong op The Sunshine Special.

Contact


Nieuwe suggesties, aanvullingen en/of correcties kunnen steeds per post of via e-mail naar onderstaand adres verzonden worden:

Arnold Rypens
Rozenlaan 65
B-2840 Reet (Rumst)

info@originals.be

No Facebook No Twitter